Puerto Rico busca convertir a Alfonso Plummer en un combo-guard

Por Emmanuel “eMMa” Márquez

Desde Fajardo hasta Illinois, todo el mundo lo sabe; Alfonso Plummer es un tirador letal a pie firme. El zurdo de 24 años lanzó para 40% en sus tres años universitarios en la primera división de la NCAA y logró encestar 11 triples en un juego. Ahora en su transición al juego profesional con la Selección Nacional de Puerto Rico, Plummer necesita ofrecer un poco más. Añadir una nueva amenaza teniendo la posibilidad de rebasar defensas perimetrales desde el drible y crear tiros o proveer oportunidades de cesta para sus compañeros, tal y como lo han hecho Guillermo Díaz y Walter Hodge Jr.

Esta ventana clasificatoria al Mundial FIBA de 2023 -donde Plummer debuta con la selección adulta- es la oportunidad perfecta para que comience ese proceso. Puerto Rico cuenta con solo dos armadores naturales en Tremont Waters y Tjader Fernández por lo que jugadores escoltas, como Ethan y Stephen Thompson, así como Plummer mismo, deberán manejar el balón ocasionalmente o almenos transportarlo al sector de ataque. 

“Ellos saben que soy un spot shooter muy bueno, pero tambien me están dando la oportunidad de utilizar las cortinas, driblear, crear situaciones y eso me ayuda mucho en mi juego”, comentó Plummer a Easy Endurance previo al primer desafío de la ventana frente a Brasil.

“Tenemos varios armadores, me han puesto en la uno y en la dos, así que siento que voy a ser un combo guard”, añadió Plummer. “En situaciones apretadas, puede ser que me usen en la uno, pero comúnmente, como soy un buen tirador, me van a utilizar en la dos”.

Plummer tenía razón, el dirigente Nelson Colón optó por utilizarlo de escolta junto a Waters en el partido del jueves contra Brasil e incluso, en ocasiones, apostó a una rotación pequeña con Waters, Plummer y uno de los hermanos Thompson como alero. 

Plummer lució bien anotando 4 puntos en 13 minutos de acción en su debut con la selección mayor. 

José Rául Santana/FBPUR

“El fuerte de él todo el mundo sabe que es un tirador, tiene un buen físico. A pesar de su tamaño y estatura, puede defender a los dos de este nivel, de esta área”, comentó el asistente Carlos González quien tuvo la oportunidad de dirigir a Plummer recientemente en el torneo amistoso ‘Summer of Thunder’ para jugadores jóvenes celebrado en Bahamas. Plummer fue el mejor anotador de Puerto Rico allí con 15.6 puntos por juego. 

“Su capacidad de tiro es increíble, sale bien de las cortinas a la bola. Puede poner la bola en el piso, no es su fuerte, pero puede crear uno que otro tiro uno contra uno”, añadió González. 

Ahí justamente, en la creación de situaciones desde el drible, es donde Plummer tiene más terreno por ganar. Es una faceta que no pudo desarrollar en sus años de colegial en Utah y por lo cual decidió transferirse a Illinois para su último año, buscando participar de una ofensiva de tres jugadores bases bajo el coach Brad Underwood.

Gonzalez destacó que Plummer debe “seguir trabajando en el pick and roll para mejorar la capacidad de pase y lectura que hoy día es lo que más se utiliza”.

Por su parte, Nelson Colón enfatizó que la evolución de Plummer tomará tiempo, toda vez que se trata de su primera experiencia en el basquetbol adulto. 

“Yo veo a Plummer en un proceso de adaptacion, está aprendiendo a jugar con hombres, dejando el niño colegial”, dijo Colón. “Él está bien receptivo, bien positivo, pidiendo que lo ayudemos, quiere mejorar, quiere establecerse. Lo que estamos tratando es de exponerlo ahora a un juego mucho más fisico, pensante, donde los armadores y tiradores tienen esa versatilidad, donde tienen que jugar en las dos maneras, ser ofensivo pero cuando no tengas eso convertirte en un facilitador. Lo vemos bien, es un proceso, va a tomar tiempo”.

Con 6’1 de estatura, Plummer será retado constantemente en la defensa por los jugadores escoltas. Si bien es cierto que por su físico y tenacidad, el canastero con raíces panameñas acepta el reto defensivo, -Plummer hizo un buen trabajo conteniendo a Marcelinho Huertas y a Rafa Luz de Brasil- sería favorable que expanda su menú ofensivo por el medio terrestre y llegara a ser el jugador de dos vías que Puerto Rico necesita.

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